互联网电视是否值得期待?

消费电子市场上已经可以看到很多互联网电视产品,可以预期在2012年国际消费性电子展(CES)上以及之后,将会看到更多。但这些日子以来,有个发烧话题是:苹果(Apple)能否将相关概念具体化为消费者「一定要拥有」的设备?就像是该品牌过去成功造成热销的MP3播放器、智能型手机与平板电脑装置等等产品那样。
近日坊间已经传出苹果即将推出互联网电视的消息,据说该所谓的“iTV”会在明年8月问世,采用由夏普(Sharp)提供的32吋与37吋屏幕,内部芯片则是由三星(Samsung)制造。而以上业界传言的可信度在不断攀升,据说与刚出版的《乔布斯传》有关。在该畅销传记中引述了一段乔布斯的话,说他「终于破解了集成型电视产品的密码」。
虽然也有其他舆论拒绝炒作谣言,指苹果应该仍处于开发电视产品的初期阶段。也有人说,电视无法让苹果展现优势,因为这类系统很少会升级,对这家计算机与消费装置供货商来说,也会带来全新、沉重的供应链挑战。但另一方面,苹果的软件设计工程师擅长于以简驭繁,该公司也与好莱坞有一些联系,有助于客服来自影视制作公司与广播业者的一些阻力。
早在2008年,我们就曾经热烈讨论过“iTV”。当时雅虎(Yahoo!)涉足电视市场,在2009年出货了350万台连网电视。后来,谷歌(Google)也加入电视供货商行列,曾经受瞩目一段时间。最后相关产品仍然失败,该公司现正在开发下一代平台。GoogleTV由风光到没落,也让芯片大厂英特尔(Intel)在短时间内进入又退出了这个新兴市场。
两年前的CES展会上就可以看到,几乎每家电视供货商都展示了至少一款互联网电视。今年早些时候,一位消费电子产业界的元老还积极推动制定开放性互联网电视标准。分析师们对互联网电视前景也颇为看好,预测到2014年,该类产品销售量将达到6.5亿台。
我们很想听听曾经尝试过推出互联网电视的制造商或是相关人士的看法,究竟到目前为止,这类产品最大的缺失是什么?而苹果到底能不能创造出更好的互联网电视产品?不过吃了哑巴亏的商家,一般是不愿意说出自己经历的痛苦的。